Золушка

Давным-давно жил-был знатный человек, который души не чаял в своей очаровательной дочке. К несчастью, первая его жена умерла, и он решил жениться во второй раз. Но недолго он прожил с новой женой — вскоре и его самого унесла болезнь. Так его дочка осталась на попечении злой мачехи и двух капризных сводных сестёр.

Мачеха и сёстры невзлюбили девушку. Они отправили её жить в коморку на чердаке и обращались с ней, как с прислугой. Целыми днями бедняжка подметала полы, готовила еду, стирала бельё и убирала комнаты. Платье её всегда было перепачкано золой, ведь она каждый вечер вычищала очаг. Вот её и прозвали Золушкой. Но даже в своём простеньком платье Золушка была красива и приветлива, и не жаловалась на судьбу.

Как-то раз на пороге появился гонец с посланием от самого короля:

— Всех незамужних девушек нашего королевства приглашают на бал во дворец! Среди них принц, наследник короля, выберет себе невесту!

— Ох! Ах! — спохватились сёстры и побежали к зеркалу наряжаться и прихорашиваться.

На Золушку тут же посыпались приказы:

— Сделай мне причёску! И ленту повяжи!

— Принеси мои туфли и шляпку! И поживее, не то на бал опоздаем!

— Значит и я поеду на бал? — обрадовалась Золушка. — Ведь приглашены все незамужние девушки.

Но жестокие сёстры подняли её на смех:

— Ой, поглядите! Наша замарашка собралась замуж за принца! Куда тебе! Иди вон пол подметай, пока мы будем во дворце веселиться!

Сёстры вместе с мачехой уехали, а Золушка села в саду и расплакалась от обиды. Неужели в её жизни никогда не случится ничего хорошего?

Тут откуда ни возьмись рядом с ней появилась её Фея-крёстная.

— Не плачь, дорогая Золушка! Я знаю, как тебе помочь! Вот увидишь, сегодня вечером ты будешь блистать на балу!

Она взмахнула волшебной палочкой, и обычная садовая тыква стала расти, пока не превратилась в позолоченную карету. Мыши обернулись лошадьми, а пёс — усатым кучером.

Фея снова взмахнула волшебной палочкой и наколдовала Золушке чудесное бальное платье и хрустальные туфельки.

Золушка не верила своему счастью. Она бросилась к Фее-крёстной и крепко её обняла:

— Спасибо, спасибо тебе, дорогая крёстная!

— Поезжай, моя милая, но помни: ровно в полночь карета снова превратится в тыкву! — предупредила волшебница и исчезла.

Когда Золушка появилась во дворце, все ахнули и принялись гадать, кто эта прекрасная незнакомка, бывала ли она раньше при дворе? Даже мачеха и сводные сёстры не узнали в ней Золушку.

Вот и принц был так очарован Золушкой, что весь вечер танцевал только с ней. Сводные сёстры чуть не умерли от завести!

Золушка кружилась в танце и была так счастлива, что не замечала, как летит время.

Вдруг часы пробили полночь. Надо спешить, волшебство вот-вот развеется!

— Прощайте! — сказала Золушка принцу и, как ни жаль было расставаться, побежала к выходу.

Она так торопилась, что обронила на ступенях туфельку.

Вот и всё! Карета стала тыквой, лошади — мышами, а кучер — псом. И вместо чудесного наряда на Золушке снова было её простое, перепачканное золой платье.

И всё же кое-что после бала ей удалось сохранить — счастливые воспоминания и любовь к прекрасному принцу.

На следующий день по всему королевству разнеслась весть, что принц намерен во что бы то ни стало отыскать девушку, которая потеряла на балу хрустальную туфельку.

— Та, кому туфелька придётся впору, станет женой принца! — кричали на каждом углу.

Принц объехал все близлежащие городки, но хозяйка туфельки так и не нашлась. Наконец он добрался до дома, где жила Золушка. Она открыла ему дверь и сразу узнала свою туфельку у него в руках. Сердце её забилось быстрее, но от волнения она не могла вымолвить ни слова…

Тут на принца налетели сводные сёстры. Выхватив у него туфельку, они стали напяливать её на свои ноги то так то сяк. Они поджимали пальцы, пыхтели, ворчали, но туфелька была им безнадёжно мала.

Опечаленный очередной неудачей, принц уже собирался уходить, как вдруг поглядел на милую скромную Золушку и спросил:

— Почему бы и вам не примерить?

— Кому — ей? Ваше высочество, она ведь просто служанка! — возмутилась злая мачеха.

Но принц настаивал.

Каково же было всеобщее удивление, когда туфелька пришлась Золушке точно впору и засверкала на её ножке!

— Так это были вы! — обрадовался принц. — Какое счастье, что я нашёл вас!

Он опустился на одно колено и предложил Золушке стать его женой. И она с радостью согласилась!

А уж как ликовал король, когда узнал, что его единственный сын наконец-то женится!

— Я устрою самый грандиозный праздник за всю историю королевства! — воскликнул он и сдержал слово.

Принц и Золушка обвенчались и жили долго и счастливо.