Кот в сапогах

Жил-был старый мельник, и было у него три сына. Когда мельник умер, он оставил сыновьям в наследство всё своё небогатое имущество: мельницу, осла и кота. Старшему досталась мельница, среднему – осёл, ну а младшему пришлось взять себе кота.

– Это добро в самый раз для тебя, – смеялись старшие братья, которые никогда не упускали случая подразнить младшего.

– Не слушай их, хозяин, – мяукнул кот. – Я, конечно, не мельница и не осёл, но и не какой-то там обыкновенный кот. Я не могу молоть зерно и таскать тяжести, как осёл, но зато ловкости мне не занимать. Купи мне только пару сапог и дай мешок и, вот увидишь, вскоре ты заживешь так, как раньше и не мечтал. – Его хозяин удивился, но просьбу кота выполнил.

Кот натянул на задние лапы сапоги, насыпал в мешок овса, закинул его за плечи и отправился на охоту. В лесу он раскрыл мешок, бросил его на землю, а сам скрылся в зарослях.

Долго ждать ему не пришлось. К мешку прискакали любопытные зайцы, принюхались и влезли в него, чтобы полакомиться овсом. А кот только того и ждал. Он выскочил из зарослей, затянул мешок и отправился с ним в королевский замок.

Надо сказать, что король был большой любитель вкусно поесть. А ещё он очень любил деньги. Ничто не радовало его так, как вкусная еда и звонкая монета.

Кот отвесил ему глубокий поклон:

– Ваше величество, мой благородный хозяин в знак почтения прислал вам этот скромный подарок.

– Как щедро с его стороны! Как же зовут твоего хозяина?

– Маркиз де Карабас, ваше величество, — выдумал кот.

– Скажи маркизу, что он доставил мне большую радость.

Кот раскланялся и отправился в обратный путь. С тех пор он несколько месяцев кряду носил королю гостинцы от маркиза де Карабаса — зайцев и куропаток, которых ловил в лесу. А хозяин и не подозревал о подвигах своего кота.

– Ах, какой же достойный человек этот маркиз де Карабас! — радовался король.

– Истинно так, ваше величество, – кивал кот. – Достойный и очень богатый.

Дочь короля, прекрасная принцесса, тоже заинтересовалась загадочным маркизом.

— Хотела бы я познакомиться с вашим хозяином! — сказала она коту.

Кот взглянул на принцессу и смекнул: “Прекрасная жена для моего хозяина!”

– Что может быть проще, ваше высочество, – воскликнул кот. – Вы найдете его завтра на прогулке у реки. Он ходит туда каждый день и считает, что нет лучшего места для раздумий.

– Отец, давайте навестим маркиза де Карабаса! – стала умолять принцесса.

Король кивнул в знак согласия, а кот во весь дух побежал к сыну мельника.

– Завтра, хозяин, твоя жизнь изменится. Всё, что от тебя требуется, – это только искупаться в реке.

– Не видел я еще, чтобы купание в реке как-то меняло жизнь. Ну, вообще-то, я не прочь искупаться.

На следующее утро сын мельника в сопровождении кота отправился на речку. Только он влез в воду, как кот схватил его одежду и спрятал в кустах.

В этот момент на дороге появилась королевская карета. Кот выскочил на дорогу и заорал во все горло:

– Спасите! Помогите! Маркиз де Карабас тонет!

Услыхав его вопли, король велел кучеру остановиться.

– Скорее, отец, мы должны помочь! – выглянув из кареты, воскликнула принцесса.

– Эй, гвардейцы! Вытащите маркиза из воды! — приказал король.

Сын мельника не на шутку испугался, когда двое верзил стали тащить его из реки, где он нежился в теплой воде.

Слуги короля обшарили все кусты на берегу, но так и не нашли одежду юноши. Король приказал принести ему свой шелковый камзол. Сын мельника поначалу отказывался, но расшитая золотом одежда так ему понравилась, что он с удовольствием облачился в королевский наряд.

– Прошу вас, маркиз, – сказал король, приглашая его в карету, где сидела прекрасная принцесса.

Сын мельника оторопел от такой чести, но без лишних уговоров забрался в карету. Карета покатила дальше по лугам и полям, принадлежавшим богатому великану, который жил в замке неподалёку.

А кот тем временем помчался вперёд, обгоняя карету.

По пути он увидел крестьян, которые косили сено на лугу.

— Эй, люди! — обратился к ним кот. — Сейчас здесь будет проезжать король, и если вы не скажете ему, что эти луга принадлежат маркизу де Карабасу, вам всем отрубят головы!

Не успели крестьяне удивиться,как подъехала королевская карета.

– Скажите, чьи это луга вы косите? – поинтересовался король.

– Маркиза де Карабаса! – хором ответили ему.

Король воскликнул:

– Какие прекрасные угодья у вас, маркиз!

Сын мельника, которому всё больше нравилась роль богатого маркиза, только и сумел сказать:

– Ну, да!

А кот между тем побежал в замок великана. С кошачьей ловкостью он перепрыгнул через каменную стену и пробрался в замок.

Великан сидел за большим столом, уставленным разными кушаньями. Увидев кота в сапогах, он чуть не поперхнулся.

– Ты зачем сюда заявился?

– Засвидетельствовать своё почтение! — ответил кот. — Поговаривают, будто вы можете превратиться в кого угодно, даже в зверя, который больше вас, например в льва, но что-то мне в это не очень верится…

— Да как ты смеешь! — взревел Великан и в один миг превратился в огромного льва с лохматой гривой.

У кота от страха душа ушла в сапоги, но он преодолел это и сказал:

– А вот другие уверяют, что вы умеете превращаться во что-нибудь маленькое, например в мышь, но что-то я сомневаюсь!

Оскорблённый лев зарычал и тут же исчез, а на его месте появилась маленькая мышка. Коту только это и было нужно – в мгновение ока он поймал мышь и съел.

В это самое время во двор замка въехала королевская карета. Кот поспешил навстречу гостям.

– Приветствую вас, ваше величество, в замке маркиза де Карабаса!

Трудно сказать, кто больше удивился этим словам: король или сын мельника, который уже вообще ничего не понимал.

– Какой великолепный замок! – восхитился король. – Я очень рад, что нашёл в вашем лице верного друга, маркиз.

– Ну, да, – только и смог вымолвить сын мельника.

– Позвольте пригласить вас к столу, – сказал кот в сапогах и отвёл гостей в зал, где был накрыт потрясающий ужин.

Наевшись до отвала, довольный король сказал:

– Ну, дорогой маркиз, я вижу, что вы и в самом деле достойный человек. Я с радостью отдам вам свою дочь в жёны.

Принцесса захлопала в ладоши от счастья – молодой, красивый, да к тому же богатый маркиз ей очень понравился.

Так сын мельника женился на принцессе и сделался принцем. Все они жили долго и счастливо, особенно кот, который стал знатным вельможей и отныне ловил мышей только ради забавы.

А когда сына мельника спрашивали, как он достиг такого успеха, он отвечал только:

– Ну-у... Спросите у моего кота.